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Ranforrincoideos



Los ranforrincoideos  fueron el suborden mas antiguo del orden de los pterosaurios. Tenían la cabeza más alargada que sus parientes posteriores, con el pico estrecho y muchos dientes salientes, para lanzarse al agua y atrapar con ellos a los peces. Tenían una larga cola, que mantenían erecta al volar. Al final de ésta, había una aleta en forma de cometa, que hacía las veces de timón para cambiar de dirección durante el vuelo.

Los ranforrincoideos  estaban divididos en cuatro familias: Dimorphodontidae, Anurognathidae, Campylognathoididae y Rhamphorhynchidae



  • Dimorphodontidae: Los dimorfodóntidos (familia DIMORPHODONTIDAE) son una familia de pterosaurios primitivos ”ranforrincoideos” denominados así por su género más característico, Dimorphodon, que vivieron entre el Triásico Tardío y el Jurásico Temprano. Este grupo abarca dos géneros diferentes: Dimorphodon y Peteinosaurus.

Dimorphodon: Significa dientes de dos formas. Era un reptil volador, o pterosaurio, con la cabeza mucho mayor que el cuerpo, teniendo el hocico bastante largo. Tenía cráneo grandes y un largo hocico. Además, sus huesos estaban huecos y eran muy livianos, casi como cañitas de refresco, para poder volar. Muchos expertos creen que corría por tierra y planeaba sobre el agua, como las aves marinas, para pescar. Se encontró a mediados del siglo pasado entre otros fósiles en la costa sur de Inglaterra. Vivió hace 180 millones de años, en el Jurásico inferior.


Eudimorphodon: Eudimorphodon fue un pterosaurio que fue descubierto en 1973 Este reptil es conocido como el primer pterosaurio. Vivió en el Triásico superior.


Rhamphorhynchus: Este pterosaurio tenía muchos dientes salientes, para lanzarse al agua y arponear con ellos a sus peces. La cabeza era más alarga que la de los pterosaurios posteriores. La larga cola la mantenía recta al volar. La aleta del final de la cola en forma de cometa, que hacía las veces de timón para cambiar de dirección durante el vuelo. Quizá no moviera las patas para andar, como hacemos los mamíferos; seguramente se arrastraba como los lagartos; así cuando el animal estaba en tierra, probablemente se arrastraba.


Rhamphocephalus: Con sus 2 metros de envergadura, es probable que este reptil fuera el más temido del Jurásico medio. Tenía el pelo cubierto de pelo y una larga mandíbula en forma de pico.


Scaphognathus: Significa mandíbula de barca. Era uno de losmejores voladores entre los pterosaurios. Con sus grandesmandíbulas, sus colmillos largos y afilados y su cola que le ayudaba a mantener el equilibrio de balancín, probablemente recorría el cielo cazando insectos. Sin embargo, los expertos no están seguros de cuál era su dieta. Pudo haberse alimentado de insectos y de peces. Algunos expertos creen que acaso devoraba a otros pterosaurios, como por ejemplo crías.


Sordes: Significa demonio. Era un pterosaurio ramfarincoideo de fiero aspecto con afilados dientes que le sobresalían por ambos lados de las mandíbulas. El Sordes pilosus, que significa demonio peludo, se debe a la densa capa de pelo que recubría su cuerpo.